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「燭光盛宴」自由分享

蔡秀縫99.02.01

    「燭光盛宴」透過故事告訴我們許多男歡女愛的故事。而男女之間的愛情故事是不分時空背景,隨時都在上演的,戰亂時代也好,富豪之家也罷,在對日抗戰、國共戰爭、戰後台灣,一直到目前,三個時空背景,一連串發生的男女愛情故事。依作者後記:燭光盛宴本是三篇中篇,後來把它串成一篇長篇小說,讀者其實可輕易知道是哪三篇中篇。

1.      泊珍的故事:

泊珍:拋夫(王順)、拋家、遺棄父母、子女(櫻、壯)…

追求自己的理想,與龐正結婚。

 龐正:拋家、遺棄父母、子女---瞞著家人、泊珍與泊珍結婚。

   劉德與桂花、劉德與春信、劉德與泊珍的故事。

2.      菊子的故事:為了一家人的生計,到泊珍家幫傭,菊子與龐正的後代-育生(低能兒)---讀者都知道那是龐正的兒子。

3.      文字書寫者(菊子的姪女)的故事:離婚、與澄風(泊珍之   子)偷情---總讓我聯想吳育昇與孫仲瑜的新聞。

    菊子與春信是早期許多台灣婦女的故事,堅韌、吃苦、勤奮、犧牲自己,成就一家人,,沒有追求夢想的權利,這就是台灣精神,這種精神延續到我這一代,也是我一直在找尋要延續給下一代的東西。泊珍與書寫者有著追求自己的理想的個性,不甘於被週遭安排一切,自己掌控自己的人生。女性的命運是掌控在自己手中或命運手中?您覺得呢?

    人們制定法律,違反法律是不對的,而愛情是神聖的,站的角度、立場不同,對他們的行為會有不同的評斷:

「愛他」有錯嗎?「婚外情有錯嗎」?現代的「只在乎曾經擁有,不在乎天長地久」的愛情觀浪漫嗎?如果愛情這麼容易發生與轉移,那麼離婚、外遇、婚外情必然超乎我們想像的多很多。

    誠如文中的文字書寫者說她透過文字出賣幻象,她說人們總是對現實不滿,能脫離現實到畫面的夢裡去,現實與虛幻都是人生的內容。我覺得小說如此,真實人生也是如此。

    文中澄風是廣告企劃,他說:他們與廣告主一起詐騙人們的消費幻想,用許多矯飾與美化的畫面去讓人們產生幻覺。我覺得真實的人生也是如此,我們總是受騙於經過矯飾與美化的愛情與幸福,於現實生活中,我們追求經過矯飾與美化的幸福與愛情,例如:購買一顆昂貴的鑽石(鑽石恆久遠,一顆永留傳),購買LV包(購買身分、地位),購買名車,你開了名車,帶了LV包、配戴鑽石,你買到了幸福,買到了愛情嗎?畫面(電影、電視)、文字(報章雜誌)給了我們太多的不真實、不正確的幸福與愛情幻象,就這樣,我們展開了一連串辛苦的人生…追求虛幻的幸福與愛情。我覺得當人們過度追求經過美化的愛情,恐怕更不容易適應現實的生活,更甚者,婚外情如果經過美化與合理化讓大家一味追求書寫者這種浪漫的情愛,我們凡夫俗子如何度過平凡的人生?您覺得呢?

    讀書會的功能在透過書本,對人性的了解,我們開始思考、質疑,不必去說一些別人期待的答案,透過讀書會,能獲得更多元的思考,這是參加讀書會的收穫,也因為這樣,我敢於表達自己的思維。

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書名:燭光盛宴

作者:蔡素芬

燭光盛宴這本書是描述三個女人一生的故事

第一位:菊子是代表台灣鄉下婦女,為家庭生計到大都市幫傭賺錢養家糊口,勤奮努力博得主人家信任,長期留任,發展出一段故事。

第二位:白泊珍是有主見愛好自由、堅強的婦女,從大陸來到台灣,困難生活中,能自求事業的發展,是在眷村裡能過得較舒適的家庭,這讓我想起我的母親,就是那個年代的人,靠著手織毛衣、菜市場賣菜來增加收入,養著七個孩子,生活真是艱辛,精神上卻很愉快。

第三位:書寫者也是菊子的姪女,現代的女性,唯美的性愛技巧描述,細腻的比喻,中年女子應好好學習享受它,對愛情也要多珍惜,或許是婚外情才能有那麼多樣的變化。
最近看了一本『科學人』雜誌第96期『愛情教學』裡頭敘述男女交往第一件事要專心凝視對方的眼睛,可增加彼此親蜜的感覺。澄風跟書寫者初次見面時就是在凝視中產生愛情。另一個統計,我們常常因為感受到肉體的吸引力,便誤認自己墜入了情網,當激情的迷霧散去,我們才看清另一半的真面目,而這時間通常不到18個月,書寫者在喪禮中看到澄風摟著他太太,心就涼了,決定離開他,這也是理智的抉擇。

                         三餘讀書會 劉喜英 分享

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     為了導讀『燭光盛宴』,我花了許多時間去蒐集作者蔡素芬的資料、去了解作者過去的寫作經驗與著作……等等,其實以前在當『明道文藝』主編時,社內曾邀請她來學校對高中生演講,那時便與她有一面之雅,只覺她皮膚白皙、容態優雅具有富貴相,一點都沒有想像中七股鄉「鹽田兒女」的樣子,也許讀者在閱讀某位作者的作品時,太被作者書中營造的情節或流露的情感所牽動,便ㄧ廂情願的以為該書的主角一定是作者本人的寫照。其實,寫作的人可以寫自己,但大多時候他寫的是週遭朋友或耳聞的故事,還有大環境現象,所以蔡素芬寫『鹽田兒女』是她故鄉的故事;寫『燭光盛宴』則是整個大時代特殊歷史氛圍下的故事──當然也有她眷村婆家的影子,至於她是書中的「白泊珍」「菊子」或「書寫者」呢?讀者大可不必費周章去「對號入座」!

     為了導讀『燭光盛宴』,我很快的把書中的內容先迅速地瀏覽過一遍,知道它採取的不是「平鋪直敘」的方式,而是三線的鋪排,有順敘有倒敘,若你不仔細看,可能會有纏繞不清的感覺,因此,我又看了第二次,把人物找出來列個表

    白泊珍─1、王順  2、龐正

         ─壯、櫻─如意、澄明、澄台、澄風

         ─小翠(家鄉婢女)

         ─桂花(好友) ─劉德─春信(幫傭、續絃)

               初梅、曉春、三兒

    菊子(書寫者的大姑、白泊珍之傭)

         ─兒子建雄、女兒玉香、玉娥

         ─智障兒林育生

    書寫者─前夫─澄風(男友)

         女兒安安

 

於是:書中三位女主角像加了顯影劑一樣浮現,這本書就是寫這三個女人的故事──外省老太太(白泊珍)、本省老太太(菊子)、年輕女子(書寫者)

弄清主軸性人物,繞著她們去找故事就簡單多了!

    為了導讀『燭光盛宴』,在書上──我把每一章加上清楚的註解。

雞尾酒、開胃菜、沙拉、湯品、主菜、甜點、飲料、在燭光下──

書寫者澄風(泊珍最小兒子)的性愛篇──從開始到結束。

1、3、5、7、9、11、13、15、17──現在(大都是書寫者以第一人稱「我」在敘述事情)

2、4、6、8、10、12、14、16、18──過去(外省老太太泊珍的故事)

19、20、21、22、23──過去(打破前面單數、雙數交叉的寫法,21章菊子開始出現)

24、26、27、28、29──過去(大多寫台籍女傭菊子的悲劇)

25──現在(從24──29章中唯一插入書寫者的「現在」)

30到35──過去與現在交織在一起(泊珍的80-86;菊子智障兒狀況及菊子80歲過世喪禮、書寫者離開澄風……好像人物同時出現,又合成ㄧ線)

    為了導讀『燭光盛宴』,我去研究為什麼作者捨棄『鹽田兒女』樸實的語言風格,採用許多華麗的修辭,也許如此,她更能描述「盛宴」這書名的意義,不管是人生的盛宴、愛情的盛宴、戰爭的盛宴……唯有以修辭的唯美,才足以形容宴會的華麗,但在「華麗」的對照下,故事的「蒼涼」性就更彰顯了,是否即張愛玲「華麗的蒼涼」呢?

    為了導讀『燭光盛宴』,我歸納出幾個較深沉的言外之意:

   1.本書是由三位女主角構成:外省小姐泊珍、本省女子菊子、以及做為故事敘述者的現代女性「我」,三種身分縮影了1949後台灣60年的歷史。菊子在幫傭的眷村中,遭數名外省軍人輪暴、生下弱智小孩的劇情,似乎隱藏了台灣對悲情命運的控訴。

   2.這是一本以女性為主題的小說,所有男性的角色都不很明顯,但塑造的女主角各有其風格,都很突出。

   3.中文小說,ㄧ向較欠缺唯美的男女情欲性靈之作,在《燭光盛宴》中,蔡素芬為了表現濃烈的愛情,有必要把性與靈的結合,做一些生動的描寫。

   4.女性表面上對婚姻的接受,並不代表她內心真正的感覺幸福,也許這世間沒有所謂「完美的婚姻」「完美感情」這回事,所以儘管自己追求來的如泊珍之於龎正;書寫者之於澄風,也許「得不到的才最美」──泊珍之於劉德。

   5.以三條來說故事,起初似乎沒交集,時空距離很遙遠,但越寫越拉近,最後便出現在同一舞台──菊子喪禮,泊珍託澄風去致祭、書寫者以姪女身分出現……

 

     總之,導讀一本書,除了自己的體悟,還要能指引一條清晰的研讀之線索,讓大家容易進入,至於讀後的感覺,那攸關個人學養、生活經驗和情感觸動的深淺,無所謂好壞,容許每個人見仁見智,但多看了一本書,多開一扇窗,當不成作家,至少是逆溯作家也不錯!

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我看燭光盛宴之心得

這是一個大時代動盪的故事,原本看最前面雞尾酒與第一章時,看得「霧煞煞」,不知道在寫什麼,直到開會前會,淑如老師把整個故事架構列出來,彷彿打通任督二脈,很順利很快看完此書。

我覺得這本書整個環繞在這句話,第264面到數第5行:「…..,人生有許多陰錯陽差,在我們最無助的時候,無法做最好的選擇,…」就像白泊珍與龐正的婚姻,桂花與白泊珍兩顆關不住的心選擇當戰地護士,菊子與林育德選擇接受白泊珍的安排,甚至是劉德選擇春信續弦,人生就是這樣。
整篇眾多人物中,我覺得菊子是台灣阿信,她到白泊珍家幫忙,一直守本份,原直到發生輪暴那件事。

菊子在被欺負後,原本想一走了之,但是因為自己的孩子,一直忍辱負重直到退休。在得知自己來日不多時,送林育生的照片給白泊珍,這件事代表二個意思,一是提醒白泊珍不要忘了欠林育生一個交待,二是她原本想在退休後能與白泊珍沒有牽連,但是因為林育生,關係還是斷不了,送照片這個事,是很值得玩味的。

我覺得作者在燭光盛宴中的雞尾酒、開胃菜、沙拉篇章,夾雜在這些故事中,有些突兀,會干擾讀者看書,但是如果拿掉這些,這本書就沒有什麼特色,也許這是一種創作作品的手法吧。

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大概是習慣看翻譯書了,讀「燭光盛宴」有點閱讀困難。故事本身很吸引我,倒裝與時光穿插的敘事手法也不是問題(電影或小說時常採用這種方式,尤其是回憶和回顧的故事),文字很有畫面與空間感,但我一度覺得作者的詞彙裝飾太過唯美華麗、過於叨叨絮絮的譬喻,造成我在閱讀上的困擾。一度想放棄這本書,直到「開胃菜」才下定決心要把它看完,因為對舊時代發生的故事有興趣,也因為作者埋下的懸疑開始發酵,於是跟著去探究這個A4相本之謎。

大致上這是一篇描寫女人的故事,而三個女主角正是台灣這塊土地上所有女性的縮影,這三個女人個性分明,各為不同的典型,豪氣如父親的泊珍、純樸忠實的菊子、率性自我的書寫者,她們也有各自不同的命運與情愛觀。

有以交易為目的買辦婚姻(泊珍+王順),為維持生活而平淡的眷村家庭(龐正+泊珍),深刻愛戀卻注定不能搬上檯面的婚外情(書寫者+澄風),暴力與可悲的性侵害(不幸的菊子),以及忠實而純樸的寡婦(養育小孩長大為亡夫終身守寡不改嫁的菊子),無論如何女人的命運無不牽繫在另一半身上,而對照書寫者浪漫的婚外情,上個世代的女人面對的生活大多是很無奈的。

幾位指定分享都是眷村家庭長大,因為有著相同的生命經驗,她們的分享眷村的生活記憶,長輩到大陸探親的趣事,有人鼓勵追求刻骨銘心的情愛,也有人質疑劉德與泊珍的曖昧關係,也有人批判現代男女對情感的輕浮與不倫,並歌頌菊子為家庭犧牲奉獻的台灣精神。我聽的津津有味。

屢次被點名要聽聽「年輕人的聲音」,這次探討男女情慾的話題也不例外。我沒有機會成為女人,但我有對女兒的期許。我百分百推崇菊子的阿信精神,正如我們上一代的母親,她們犧牲自己過著沒有樂趣可言的生活來成就我們下一代。反而我很自私且矛盾的,希望自己的女兒是獨立自主的女性,要有自己的事業,切莫為了生活而生活,要追求精彩的人生,包括刻骨銘心的愛情,除非深深愛過一次,否則不要隨便進入婚姻。

經過了這本書之後,我越是覺得發現讀書會有趣的地方是 --- 妳會讀到你原本不感興趣的書,好玩的是妳會聽到各種不同的經驗分享,尤其是自己從沒想過或不同觀念的想法。每個分享都像一扇窗,而我卻從窗外看到異樣的風景,對我來說這是一種滋養。我覺得創意工作者,可嘗試參加讀書會,它確實可以豐富你的創意資料庫。

以上是我簡短的「網路分享」。 --- 吳秉謙 ---

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